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正文 第5章 见面礼物

    大团长杰拉德是哈丁战役为数不多的幸存者之一。

    这一战拉开了拉丁人在圣地节节败退的序幕:锡安王国的主力在亚门人的凶猛攻势下几乎全灭,圣殿骑士团和圣约翰骑士团都损失过半,甚至不得不暂时合二为一。

    从人间地狱中归来,杰拉德的做派并不残暴严酷,反而称得上亲切。他向随从挥挥手,对方立即下马将坐骑让给卢克里修斯。而大团长则与西莉亚并排当先往城中徐徐行去。

    西莉亚回眸看了一眼身后,那三个亚门轻骑兵狼狈地佝偻着身体,双手被反绑,护额下的眼睛不再闪闪发光,反而因为恐惧而黯淡下来。

    杰拉德见状说道:“请您放心,那三个狂妄的异教徒一定会得到惩戒。”

    西莉亚一颔首,唇边又现出温和而嘲讽的微笑。事后的惩罚又有什么意义?如今亚门人行事嚣张,若还有人在锡安到乌奇萨的这一路通行,难保不会发生同样的事。而圣殿骑士不可能每次都及时出现。

    大团长显然读懂了她沉默中的潜台词,从容不迫地解释道:“圣城遭难,周围道路的安全难以保障完全,还请您见谅。如今乌奇萨共有三百名会中骑士,今日就会随我前去支援圣城的法兰西军。”他顿了顿,回头向使了个眼色,卢克等随侍的骑士立即勒马拉开了距离。

    西莉亚挑了挑眉,笑笑地问:“您想说什么?”

    “我不喜欢帝国人那套话中有话的做派,因此请容我直言。”杰拉德淡蓝的眼睛敏锐有力,毫不避讳地直视西莉亚,“在圣城时法兰西军队很有可能对您多有得罪,但我建议您宽恕他们一回。若法兰西的菲利普陛下向您示好,还请您慎重考虑如何答复。”

    西莉亚对圣殿骑士团与法兰西的紧密关系早有耳闻。前者在法兰西拥有众多银行和地产,暗地里肯定是君王的重要财源之一;而菲利普也相应向会中修士和骑士提供了可能的一切优待。

    但法兰西国王毕竟曾想要置圣女于死地,大团长的这番美言着实有厚颜之嫌,令西莉亚讶异地眯了眯眼:“能否请您给我一个理由?”

    “东征军队已然分为两党,各自以英格兰的狮心军团和法兰西军队为首。而此后圣城的格局也必定由这两派的高下决定,”杰拉德意味深长地停顿了一下,像是要为自己此后的发言增加分量,“据我所知,近两个月前您曾经被人下毒。”

    西莉亚的唇线随之绷紧,那无时不刻在眼里闪烁的笑意也骤然消失:“的确。”

    圣女西莉亚中毒昏迷之时,也就是她来到这个世界的契机。

    “种种证据都表明,主使是前任摄政王居伊。毕竟那时您拒绝了为他加冕的请求。”说着杰拉德露出两人见面以来第一个微笑。但这是个冷冰冰的笑,给人的感觉好像握了一捧冰雪在手里,冷意直钻进心底。他不紧不慢地说道:“来自英格兰的诺曼君王与居伊关系匪浅,力主居伊登上本不属于他的王位。”

    “与此相反,法兰西国王支持苏尔侯爵康拉德。您对康拉德也应当足够了解,他战功显赫,妻子伊莎贝拉殿下是王室唯一的合法继承人。于情于理,康拉德都应当成为下一任锡安国王。”杰拉德一提缰绳,让坐骑走得更缓,“况且神殿现任主教也属居伊一派,而主教独揽大权已久……您为康拉德加冕从各个方面而言都是最佳选择。”

    西莉亚露出无害的笑容,话语却一针见血:“可是首先诸位要夺回圣城。不然锡安国王除了冠冕,就一无所有了。”

    她这话颇为尖锐,杰拉德却并未放在心上。他反而以长者的宽容姿态应对,熟稔地将话题往另一个方向展开:“正是如此。会中每一名骑士都至关重要,因此虽然非常失礼,但能留下保护您的只有一人。”

    他的眼风不动,泰然正视前方道:“请您放心,我会安排最合适的人选留在您身边。”

    西莉亚不自觉抓紧了缰绳:“卢克里修斯爵士有什么问题吗?”

    杰拉德立即给出了答案:“他的剑里没有灵魂。”

    这话与杰拉德冷静世故的气质反差太大,也与卢克给西莉亚的印象完全相反。她没忍住唇边浮现的哂笑,慢悠悠地追问:“灵魂?”

    “他战斗的理由只有杀戮本身,比起保护您,他更适合战场。”杰拉德宽容地看了西莉亚一眼,“如果将他比作一柄剑,他虽然锋利,却容易将主人割伤。”

    金发青年垂眸的拘谨模样在她眼前一掠而过。她摇摇头,像是想将多余的思绪清除出去,又像是在否定大团长的判断:“但至少他的忠诚毋庸置疑。”

    杰拉德露出苦笑:“也是,忠诚在迦南是稀缺品。”

    乌奇萨城墙后的又一座内墙近在眼前,大团长勒住马,回身向十步开外安静等待命令的卢克说道:“卢克爵士,之后由你负责圣女大人的安全。”

    讶异在金发青年的绿眸中一闪而过。他的眼光向西莉亚的方向一掠,半途就克制地收了回去。他一如往常谦恭地垂头领命:“遵命。”

    杰拉德团长微微欠身,向西莉亚行礼:“之后由神殿中人为您带路,我就先失陪了。”

    “愿主保佑您,团长大人。”西莉亚颔首作答,目送着这位丝毫不见羸弱的长者策马远去,他引领着剩余的骑士向外城的兵营而去。随着马匹小步奔跑,绣有鲜红十字的白色披风高高扬起,露出下面寒光凛然的满身甲胄。

    西莉亚微微别过头,示意卢克赶上来。

    金发骑士与她保持了半步的距离,沉稳地应道:“西莉亚大人。”

    “虽然不知如今乌奇萨是哪一位神官主事,但不论如何,我肯定不会被热烈欢迎。”西莉亚漫不经心地点出自己不利的处境,瞥了一眼卢克的反应,“之后一段时间要辛苦您了。”

    卢克垂下眼睫,两扇淡金的月牙便出现在他眼睑下。他的话语中没有半分动摇,每个音节都念得稳当平和:“不,保护您是我的职责。”

    说话间他们已经到了内城墙门下。从天然岩石中凿出的墙面粗粝而陡峭,只在底部开了小却坚实的门洞,由几名手持长矛的步兵把守。西莉亚两人行到门前,这些守卫仍然毫无动作,只是漠然地注视前方。

    西莉亚皱眉,还没开口,卢克已经先一步上前:“在下奉命护送圣女大人前来。”

    “圣殿骑士……”一个守卫撩了眼卢克肩上的八角十字,愤愤嘟囔了一声,不情愿地转身离开。不久,他跟在一个着法袍的人身后再次出现。

    “欢迎您来到乌奇萨,圣女大人。您的仆从里尔已等候您多时。”这是个年轻的教士,棕色的眼睛含笑,他身着华贵的紫色法袍,雪白的护领上刺绣着金红亮色的十字,金线随着他躬身亲吻西莉亚面前地面闪闪烁烁。他起身换了一个语气,向着守卫浮夸地呵斥:“你们几个!还不快退下?”

    那几个守卫这才一副如梦初醒的样子,纷纷让出道来。

    内墙后便是乌奇萨堡垒的主体。城堡通体以高耸的岩石为基,从中挖出大小不一的洞窟和通道。举目望去,满目都是洞口,各色打扮的信徒、教士和随从的身影在洞后时隐时现,忙忙碌碌。四周漂浮着低却难以掩盖的嗡嗡声响,仔细分辨才发现是诵经声。

    乌奇萨如同一个巨大的蜂巢,而统领一切的蜂后显然不是初来乍到的圣女。

    “请您小心脚下。”教士里尔领着西莉亚和卢克走入堡垒阴沉的大门,细心地回头指出地上凹凸不平之处。

    石窟中光线昏暗,体感也比外界阴冷潮湿了许多,西莉亚本能地厌恶这个地方,却微微抬高了下颚跟随里尔走入了堡垒的大厅。她眼风一扫,立即觉得气氛不太对劲。

    这是个天然的圆形大厅,地上精心铺陈了描绘玄奥图案的马赛克。四周立柱上的火炬映射在地面,将近旁戎装士兵的影子拉长。

    厅正中站着一个全身素白的青年女子,她与西莉亚年龄相仿,面目姣好,面部表情和身段都冷冰冰的,让人不由得忽视了她真正的年纪,对她心生畏惧。她与西莉亚对上视线,冰蓝的眼珠立即迸发出仇恨的锐光。

    这恨意堪称狂热,像是能把她自身的冰冷都消融干净。

    女子拖到地面的广袖一挥,衣料发出利落的扑簌声,却转眼被她尖利的语声掩盖:“抓住这个骗子!这个胆敢冒充圣女的渎神者!”

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