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正文 第31章 背水一战

    西莉亚发出一声轻笑,语调并未因为主教的威胁而发生改变:“请您转告托马斯大人,十分感谢他的建议。至于和里尔修士结盟的事,托马斯大人这么说,倒好像明日要受审的并不是里尔修士,而是什么其他人……”她又低低笑了,突然直接问神官:“您倒是说说,还有可能是谁?”

    即便隔着屏风,西莉亚都能感受到神官的窘迫。她忽然有些庆幸托马斯派来的是这个自视甚高的年轻人,这很有可能是他第一次被主教赋予重任,在前方等待他的是否是大好前程,也取决于西莉亚的答复。

    可圣女既没有恼羞成怒大发雷霆、留给年轻神官发挥义正言辞本色的余地,也没有立即软化态度、可供神官多讽刺几句,她笃笃定定地调侃起了信使本人,年轻而缺乏经验的神官登时阵脚大乱,一时间在自尊和好胜心的双重夹击下哑口无言。

    西莉亚沉默了一瞬,还是没吝惜给出最后一击:“我想主教的口信您已经带到了。”她意味深长地顿了顿,佯作恍然大悟地说道,“还是说,您需要赐福?”

    年轻神官连忙后退婉拒:“不、不,您误会了,我并没有奢求赐福的意思。”他的影子随他狼狈的话语后撤,离开了西莉亚足边。可圣女却从坐榻上伸直了腿,将足尖在对方的影子上碾了碾,灰色的眸中闪过狼一般的狠戾。

    她懒洋洋地拉长声调“哦”了一声便不再开口,像是失去了兴趣。

    年轻神官僵硬地行了一礼,甚至忘了要告辞,便匆匆逃离了静思室。

    托马斯派这么一个稚嫩的神官来充当信使,究竟是疏忽还是有意为之?如果来的是乌奇萨那时的长脸神官,西莉亚自觉没那么容易将对方打发走。说不准还要使用力量才能占上风。

    里尔手中的把柄和托马斯的意图,都只有等明日的审判时才能见分晓。

    西莉亚揉了揉眉心,再次感觉到了一丝厌倦。她并非什么和平主义者,甚至于说她天生好斗都不为过。但比起绕着弯子互相试探、步步为营勾心斗角,她更喜欢用绝对的力量将对方碾平。

    然而她现在还没有强大到这个地步。

    西莉亚扬声唤玛丽进来,闭了闭眼轻声说:“我还有事需要你去办。”

    ※

    按照律典,西陆和迦南的大小神殿和神职人员都应当听命于身处罗马的教宗。但事实上,距罗马千里之外的迦南圣地俨然自成一体,红衣主教主教托马斯所拥有的权威不亚于罗马教宗本人。

    也因此,锡安橄榄山之上的法庭与罗马教廷并驾齐驱,甚至更令人望而生畏--迦南本就是一片不驯服的土地,锡安教廷审判过的异端只有比西陆的更多,所采用的刑罚也更为严苛。

    而今日,审判厅四周立柱上的火炬再次熊熊燃起。光摇影动之下,草草修缮过的地砖所描绘的启示录末日图景便显得倍加可怖。离开庭还有一段时间,长方形大厅两侧的旁听席却早已被挤得满满当当。列席众人都不敢大声造次,只窃窃私语,又或交换心照不宣的眼神。

    高台旁的小门蓦地吱呀呀开启,神情严肃的神官们鱼贯而出,厅中顿时鸦雀无声。

    托马斯主教在正中的高位之上落座,他施施然向侍立的神官做了个手势,对方立即敲了敲小锤,朗声道:“开庭!”

    那扇小门随语声再次开启,这次现身的是蒙着面纱的圣女,她身后跟着数名随侍神官和侍女。旁听席中有人自发画起了十字,但更多人不为所动,对西莉亚的权威冷眼旁观、不置可否。

    圣女走向托马斯审判者下首的原告席,似乎对众人的反应置若罔闻,只自顾自将面纱的前摆捋顺。黄金十字架的轮廓隐约从薄纱下透出,眼尖的信徒得见圣物不免再次无声祈祷起来。

    这时从另一边的角门又列队行出了数十个全副武装的卫兵。全场的焦点一瞬间转移了方向--无需多言,被押解到来的自然是被告人里尔。

    人群立即兴奋起来,坐在中间的信徒忍不住起身,想居高临下将里尔看得更清楚;这么一来,后排的人视线被阻自然抱怨起来,不少人嘟嘟囔囔地跟着起身,伸长了脖子看向衣衫褴褛的囚徒。转眼之间旁听席上人潮涌动,列席者中已然有一大半起身。

    高台上的神官无措地看向托马斯,红衣主教只是微笑,并无阻拦的意思。

    里尔将头垂得很低,他微微佝偻的脊背显得那般孱弱,几乎要让人怀疑他是否承受得住众人那探究又嫌恶的打量。他步履踉跄地走上陡峭的台阶,站到了大厅夹道中间的被告席上。伸手扶住面前的石台面后,里尔抬起头,第一次任由所有人肆意打量他的模样。

    四周瞬间鸦雀无声,只有火炬爆裂出火炬的轻响。

    里尔显然不适应突如其来的强光,眯了眯眼才定定看向审判席。

    “以主之名,我等指控来自乌奇萨的修士里尔,亵渎圣灵、对圣者不敬、受魔鬼诱惑沉迷名利,妄图谋害圣女、取代托马斯主教。被告,你现在可以申辩。”

    沉吟片刻,里尔哑声道:“不,我认罪。”

    厅中顿时一片哗然。不止是旁听席众人悚然动容,就连审判席上的书记员都暂时止住书写,抬眼看向了里尔。

    托马斯交叠的手掌动了动,他转了转手指上的绿松石戒指,肃容质问道:“请你详细陈述你的罪行,以证明你确实自愿悔罪。”

    里尔舔了舔皲裂的嘴唇,他沉默了片刻垂下头,恭恭敬敬地陈述道:“我主降生的第一千一百八七年第十个月的第三日,圣女大人自锡安来到乌奇萨,当时我蒙托马斯主教的信任,全权掌管乌奇萨事务。当时我虽然接待了圣女大人,却没有真正认可她的身份,而是任由尤金妮以武力对圣者做出了冒犯。后来,尤金妮甚至提出了圣女是异端魔女的荒谬说法,我却并未加以阻拦,而是同意进行审判。我未能尽心迎接并保护圣女大人,这是罪行其一。”

    堪称平淡的叙述暗藏机锋,令旁听席上再次传来嗡嗡的议论声,书记官抬头看了侍者一眼,对方立即敲敲小锤示意全场肃静。

    不等审判席上的神官继续发问,里尔主动继续说下去:“圣女大人通过武斗审判证明了自己的清白,同时揭露了尤金妮的异端面目。我与长老会决定对尤金妮处以火刑,但我并未就此对圣女大人臣服,反而生出了不该有的念头。这是罪行其二。”

    “你被魔鬼蛊惑,产生了什么样的罪念?”那日前来通知西莉亚审判日期的长老冷然发问。

    里尔像是对这个问题的答案早有了腹稿,想都没想就答道:“我想要将圣女变为我手中的傀儡,帮助我获取权势欲财富,也就是取代托马斯大人,成为锡安主教。”

    这般野心勃勃的计划被当事人亲口吐出,观众轰地骚动了一阵后反而平静下来。他们显然觉得眼前的状况有些扫兴--没有声辩,没有歇斯底里的反驳,这样的审判未必有些乏味,对不起众人事先的期望。

    “你使用的卑鄙手法具体是?”托马斯主教猛然开口。

    里尔飞快地朝审判席瞥了一眼。

    西莉亚仍旧背脊笔挺,表面上若无其事,实则揪紧了面纱的前摆:这个问题实在是用心险恶。如果里尔实话实说,她曾经服过禁药的事实便会被公之于众;即便她在圣物的帮助下已经痊愈,她的名声却无法轻易被弥合。里尔会选择隐瞒吗?如果处在对方的位置上,西莉亚自觉不会犹豫。在抛出把柄向主教进攻前先将另一个敌人也拖下水,这可谓一石二鸟。

    这么想着,她眯起眼,已然做了最坏的打算。

    “我将圣女大人和她的仆从囚禁起来,并以女仆玛丽的性命为要挟,逼迫圣女大人对我妥协。”里尔给出了意料之外的答案。

    托马斯不由坐直了,带着戒指的食指轻轻在台面叩了两下。他向下首的圣女看去,毫无异状地问道:“圣女大人,目前为止,您对他的话可有异议?”

    西莉亚权衡了一下情势,干脆利落地答道:“里尔修士最初还给我服下了一种药剂,令我昏昏欲睡、意识不清,应当是某种迷药。”

    于在场大部分人而言,圣女的话无疑是一剂猛药。即便圣女是毫无权利的傀儡,给她服用迷药仍旧是难以容忍的亵渎。愤怒的喧哗声振聋发聩,若不是有卫兵维持秩序,里尔很有可能会被人从被告台上拽下来。

    里尔瞄了西莉亚一眼,轻声坦白道:“的确如此,我还用了迷药,让圣女大人暂时失去了意识,这……是罪行其三。”

    两人的证言互相印证,托马斯想要在药剂的效果上做文章就困难了起来--如果他对此提出质疑,这场审判的真实意图自然变得微妙起来。因此他摆摆手,示意其余神官继续提问。

    “除此以外,你还犯下了什么重罪?”

    里尔对这指向性明确的问话微微一笑,给出了对方期望的答案:“主教大人和圣女大人在乌奇萨便将我关押起来,是我罪有应得。但我仍旧不死心,仍旧想要谋害两位大人。在自鸽子谷回归圣城的途中,我主的车队受到异教徒袭击,我趁乱想要刺杀圣女大人……”他发出渗人的低笑声,抬头面对一张张憎恶又恐惧的脸,突然拔高了音量,嗓音粗哑地喊道:

    “如各位所见,我是个十恶不赦的恶徒,会在主第二次降临之时被判入地狱,但是……”里尔蓦地收声,结着血痂的嘴角高高地扬起。他唇角的伤口被牵动,立时渗出血来,这笑弧便显得倍加诡异--这是一个满含恶意的笑,令人心底发寒。

    审判厅再次陷入死寂,所有人都在等里尔说出下一句。

    托马斯面色一变,不顾仪态站起身。可他没来得及做出吩咐,里尔就已然不顾一切地喊道:

    “如果我的罪恶是一,托马斯主教身上的恶便是百!我由主教一手提拔,我所有的恶行都是他教导的成果,我甘愿下地狱,但托马斯也必须与我同路!”

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