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正文 第一道光

    来自神殿的车马还没现身,北城的大营却已然热闹起来。十字军中的大人物们济济一堂,三两成群地与熟人边饮酒边议论。

    不到十日,积威已久的托马斯突然就倒台,败给了一个直到圣城沦陷前都默默无闻的傀儡圣女。即便隐约有些猜测从橄榄山上传来,大多数人都对圣女的能力仍旧难以、也不愿置信,宁可相信是长老会与主教撕破了脸,借了圣女当做夺|权的幌子。

    “长老会中资历最老的是马歇尔,他应当会代表长老会出现。”圣约翰骑士团大团长马可对神殿内部颇为了解,笃定而严肃地向理查下了定论。

    狮心王呵呵一笑,蔚蓝的双眼会意地闪了闪:“马歇尔长老?他原本是约克主教,看来是位老朋友。”

    圣殿骑士团大团长这时笑笑地从帐篷边沿踱到两人身边,像是闲谈般地插口道:“我倒是觉得,今天我们见不到马歇尔长老了。”

    马可不悦地皱了皱眉,却将反驳的机会让给了理查。而英格兰王也如马可所愿,毫不掩饰自己的嘲讽:“您这是相信了那些可笑的传闻?一个女人,而且还是一个才二十岁的小姑娘,能把托马斯那老狐狸赶下台?若真是那样,我应该警告我手下的小伙子们,比起异教徒,他们更应该提防城中那些貌美热情的小妞们!”

    即便未必站在英格兰阵营,在场的大多数男人还是配合地哄笑起来。

    迦南的确是男人的战场。跟随丈夫来到迦南女眷本就稀少,为数不多的贵族女性为了自身安全,大都留守在雅法和乌奇萨两地;也因此,出入军营的除了城中的娼|妓,便是贫苦的洗衣妇。至于上一次东征,的确有一批女贵族前来参战。可那些女士们令人印象深刻的并非战功,而是她们华贵的衣袍和闪闪发亮的战靴。也因此,她们又被戏称为“金靴军团”--士兵们直到现在还喜欢在喝醉酒后拿这群女士的纤纤玉足来开玩笑。

    菲利普哼了一声,直接揭理查的伤疤:“您最不该小觑女人,您难道忘记了我的妹妹爱丽丝?她可险些让您与令尊断绝关系。”

    理查面色阴沉地盯着死对头回道:“您最好不要在这里和我提您妹妹。”

    法兰西王对这露骨的威胁一笑置之,转头自顾自对杰拉德道:“圣女大人与您似乎交情不浅。”

    “这可说不准……”杰拉德苦笑了一下,“圣女大人是个难以琢磨的人。”

    菲利普瞥了一眼和在手下大声说笑的狮心王,极低声地道:“今日肯定会提及锡安王位的问题,圣女大人在这问题上的立场……”

    “抱歉,我真的一无所知,”杰拉德摇了摇头,像是想到了什么人,长年征战下历练出的硬朗五官不由微微柔化,露出一丝难解的无奈之色,“据我所知,她似乎对理查和法兰西观感都不怎么良好。”

    法兰西君王从鼻腔中低沉地哼了一声:“所以帝国人才瞅准了机会扑上去?”他眼神锐利地环视四周,露出一抹志在必得的冷笑:“理查明明有那样强大的一位母亲,却对女人低估得厉害。至少我不会犯这个错误,不论付出什么代价,我都要让那位圣女支持雷蒙德侯爵继位。”

    “理查手里的确有王牌……”杰拉德谨慎地蹙了蹙眉,“我收到消息,亚门人那里似乎有意将居伊释放。如果居伊真的回来……”

    菲利普表面功夫向来做得很好,此刻却不免流露出一丝不屑:“我可没忘记居伊的丰功伟绩。他还是摄政王的时候,第一次面对亚门大军时居然拒绝出兵,白白送给异教徒一座城。如今西比拉女王和王嗣已死,他作为继父本就没有继承权。”

    杰拉德笑了笑,没有答话。

    也就在这时,号角声起,众人顿时安静下来,纷纷看向帐篷门口。

    理查和菲利普隔着人群自发空出的走道对视一眼,互相较劲的意味越来越浓。

    先出场的究竟会是马歇尔还是圣女西莉亚?

    “锡安圣座的掌管者、黄金十字架的保管者、神殿圣女西莉亚大人驾到。”

    菲利普几不可见地勾了勾唇角,理查在转瞬的惊愕过后迅速扯起一个有些狰狞的笑。

    与初次见面相比,圣女这次到来做足了架势。身着东方稠衣的侍官当先撩起门帘,而后恭敬地躬身侧让。先映入众人眼帘的是微微扬起的面纱边缘,光洁的薄纱下端有细密的十字形刺绣,精致而低调。可这面纱其实是她全身最吸睛的一件饰物了,除此以外,圣女并没有穿已长用的全套华服,头上也没戴华贵的高冠,素白的发巾只比往常多了一圈珍珠装饰。

    西莉亚昂首挺胸地站在门边,浑不在意地接受众人的打量,径自朝上首的高座款款走去。

    她的从容反而令帐中气氛加倍紧张起来。可当事人对此不知是根本没注意到,还是没放在心上,没事人似地在落座后看向众人,似乎微笑了一下。

    杰拉德最先反应过来,他单膝跪地行了骑士的大礼:“我谨代表圣殿骑士团全体,参见圣女大人。”

    大团长的话语点醒了各怀心思的其他人,普通贵族和骑士们顿时跪了一片,匆忙间有个倒霉家伙被身边同伴撞倒,一身铠甲哐当当作响。理查和菲利普都不用行大礼,但仍旧必须上前问好。

    理查这次抢在了前头,十分有风度地躬身道:“再次见到您实在是荣幸之至,圣女大人。”

    这样的场合下,圣者或是主教大都会主动为前来拜谒的君王赐福。

    西莉亚却只是矜持地颔首,话说的很客气,却没有伸手给理查亲吻的意思:“您的勇武令圣城蓬荜生辉。”

    红发的英格兰王的手原本都已经抬了起来,他不甘地咬咬牙,到底没能放下尊严开口请求,便难堪地收回手,默默退了开去。法兰西贵族们已经心照不宣地交换起了眼神,尽是一脸幸灾乐祸。

    菲利普面色如常地接着上前,极尽虔诚地在胸口画了十字,转而彬彬有礼地和西莉亚套近乎:“上次您抱恙推迟了前来之期,实是让我等忧心不已。上主保佑,您现在已经康复无恙,我实在是欣喜不已。”

    菲利普当然话中有话。西莉亚生病是无中生有,身体欠安指的是和托马斯的不和,祝贺康复自然是在为她夺得权位道喜。

    “多谢您关心。也感谢您做东邀我前来。”西莉亚和和气气地应答。

    见西莉亚同样没有主动赐福的意思,菲利普直接拉下脸请求道:“恕我冒昧,但我能否请求您为我赐福?有您加持,我定能更好统领士兵为上主而战。”

    西莉亚瞥见狮心王在一步外咬牙切齿。她忍住大笑的冲动,将手纡尊降贵地向菲利普伸出去。

    菲利普迅速行了吻手礼,西莉亚也爽快地念起了加持的祷词,在法兰西王的头顶划了个十字。和上此一样,她的指尖落下了纷扬扬的光粒。

    人群中响起惊愕的抽气声和祷告声。菲利普难以掩饰唇边的笑意,再次深深躬身,目不斜视地退到了上首坐下。

    西莉亚环视四周,一股让人轻飘飘的愉悦感几乎支配了所有思绪。

    大半个月前她还什么都不是,如今却能将迦南最有实权的两位君王在她手下逗得团团转,要说她不快意,那自然是假的。

    权力真是甜蜜的滋味。无怪乎人人对其食髓知味、欲罢不能。

    短暂的沉寂后,众人纷纷落座。

    “我不喜欢多说闲话,容我直入主题,”杰拉德率先开口,“眼下要处理首要任务有三,第一是保障锡安的补给和水源,第二是与此相关的冬季行军计划,第三是锡安王位的归属。”

    大团长毕竟老练,一句话就将眼下的要务讲得清清楚楚。

    仿佛是要与强敌较劲,马克团长也不甘示弱地道:“除此以外,城中伤员的处置也是难题。团中医院的人手远远不够,有许多可怜的年轻人在见到医官前就蒙主召唤。”

    西莉亚无意再这方面逞能,她和气地颔首:“想来众位都是有备而来。”

    圣女温和的态度似乎令理查的自信稍稍恢复了些,他朗声道:“亚门人在埃及有大批粮草,大都通过亚实基伦附近的道路运送道敌营。为了夺取圣城亚门人也倾尽了一切,如今他们正是困顿之时,我建议立即攻打亚实基伦,切断他们获取补给的要道。”

    “先不说那些摩洛教徒在的黎波里和东方的城市还有多少奴隶军团,迦南的冬季严酷,军士堪堪休息大半月,叫抛下圣城再去进攻亚实基伦实在荒谬。与其耗费实力去攻打亚实基伦,不如将逗留在乌奇萨和雅法附近的异教徒残部消灭干净,等开春再作打算。”也就在面对死敌理查时,菲利普的话才次次一针见血。

    两方的主张都有道理。即便英法两方不等着今天就争出胜负,西莉亚的处境却棘手起来。在军事上她自认并无什么造诣,若贸然开口她就有可能被抓住软肋,但若就此沉默不语也会显得软弱没有主见,丧失方才营造出的压迫感和权威。

    强者为王,这是圣地唯一的游戏规则。而西莉亚要学的东西,显然还有太多。

    像是察觉了西莉亚一瞬的犹豫,理查高傲地抬了抬下巴,抬高了音量:“况且帝国人不是才运来了补给?这种时候就该一口气杀到埃及去,将摩洛教徒饿死,逼他们滚回该死的荒蛮地去!”

    理查不愧是天生的战士,这番用词说不上文雅的发言立即激起了不少应和。

    “若这个计划失败,亚门人肯定会反扑锡安,到那时您要拿什么来保卫圣城?”菲利普立即反唇相讥。

    杰拉德向西莉亚的方向看了一眼,突然开口道:“我记得托马斯大人之前曾经表态,神殿不会干涉十字军的行军计划,二位陛下不妨另寻场合多加磋商。”他说完向西莉亚歉然地垂头道:“让您见笑了。”

    理查清晰可闻地哼了一声,却没反驳。他显然更乐见西莉亚离行军之事远些。

    “那么剩下的就是……”菲利普还没将话题转向王位之事,西莉亚突然抬了抬手示意自己有话说。

    “我赞同英格兰王的想法。”

    饶是狮心王本人,都不由愕然地瞪大了眼。

    杰拉德不赞同地压了压眼睑,似乎在叹息她的莽撞。

    西莉亚将众人的反应看在眼里,清声道:“此刻圣城堪堪光复,军中士气大涨,如果就此休养生息反而会令士气松懈。亚实基伦曾经是十字军重镇,若能夺回便等同收回了红海周边的锡安国土。”

    她这番分析虽然浅显,却并无纰漏。理查的神情渐渐认真起来,眼中的傲色淡了些许:“帝国一直想要夺回埃及的沃土,如今又愿意全力支持您,如果这个计划能够成功,他们一定会提供舰队前往埃及。”

    “但圣城是锡安王国重心所在,若失去圣城,即便是十个埃及也换不回来!”菲利普阴沉地重复自己的论调。

    西莉亚透过面纱向他看去,法兰西君王似乎看得到圣女灰色眼眸中温和的嘲讽。她语调仍旧不急不缓,吐字平静而有力量:“请您放心,我会保证圣城的安危。”

    帐篷中一时无人开口。但所有人的疑问都写在了脸上:

    圣女要怎么以一人之力守卫圣城?

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