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正文 第53章 长夜之始

    西莉亚一抬眉毛,淡淡道:“我自当奉陪。”

    芝诺摸了摸鼻子,一脸自嘲:“圣女大人,我不是这个意思。”

    这话出乎西莉亚意料之外。她感觉自己再次陷进了熟悉的无力感之中--即便已经与对方相识、携手合作很久,她仍然看不透芝诺。与之相反,芝诺却常常将她看得太透,总能够揣测出她的意图,先一步替她达成目的。

    此前两人合作愉快,这自然是好事。但如今芝诺手里掌握着太过危险的秘密,这样可怕的洞察力足以令西莉亚的任何希望落空。因此,她不可能就此与他相安无事,也不会相信他会这样轻而易举地放过她。

    芝诺看着西莉亚的神情一瞬有些复杂,他拢了拢披风,仿佛还觉得冷,平平淡淡地宣布:“其实此番我是来向您道别的。”

    “您……”西莉亚实在是太过惊讶了,她不解地审视芝诺,半晌还是只能憋出一句:“您要离开?”

    “我没有理由再在这里逗留下去了。”芝诺露出那圆滑而柔和的微笑,深棕色的眼却和天气一样冷,“我无法再和您合作下去,十字军将会和亚门人和谈,锡安已经不能再为我带来裨益,迦南的天气又是这样……”

    他配合话语夸张地哆嗦了一下,气定神闲地继续道:“正巧皇帝陛下在都城需要一个新主教,我便觉得,我也是时候回家了。”

    西莉亚单手支颐看了芝诺半晌,唇边也现出抹苦笑:“芝诺大人,您再次让我惊讶了。”

    对方摸了摸自己的眉毛,从指缝中似笑非笑地看了她一眼:“我并不想与您为敌。”他顿了顿,话语猛地变得尖锐起来;“况且您本来就已经在自寻绝路。”

    圣女并未被冒犯,反而叹息般地道:“您不需要再提醒我,我有多疯狂了……”

    芝诺的眼神便凝了凝。但与往常不同,他没有说些不着边际的话打圆场,只是不发一语地看着她。

    “芝诺大人,我不知道死亡后的世界究竟会是天国还是地狱,又或者两者皆非。但我很清楚,人只能活一次。”西莉亚视线微垂,她静默片刻后突然展颜而笑,“既然仅此一次,我宁可疯狂且尽兴地活。”

    西莉亚也不知道为什么她会对芝诺说这些。不过两年,她在另外世界的人生已经渐渐变得稀薄,留存下来的只有某些顽固不化的坚持。

    依照神殿的教条判断,她方才的发言甚至可以被判为异端。但西莉亚不知怎么就觉得,这话对芝诺说出来是安全的,对方甚至有可能感同身受。他们虽然有所不同,却毕竟是同一类人。

    比起虚无缥缈的身后事,他们都更愿意抓住现世手中摸得着的东西。

    芝诺有些动摇,他牵起唇角,颇为冷淡地应道:“如果我是您,我会更珍惜自己。”

    语毕,他便裹紧了披风往门边走去,直到行到门前才驻足回首,面上的神色平静:“我会在开春后离开。在那之前,橄榄山的事我还是会处理,请您放心。”

    而锡安神殿在新年要处理的头一件事,便是介入十字军与萨汀大军的谈判。

    经过反复协商,两方的会面地定在了拉丁与亚门势力交界处的希隆城。

    这座小小的古城在帝国控制迦南的时代,便建起过一座华美的海莲娜教堂,据说其中还存放过救世主的圣物。然而随着帝国版图急剧收缩,皇帝在迦南的领地也销声匿迹,希隆便被卷入了不间断的纷争之中。

    在锡安王国全盛时期,希隆属于拉丁人,此后又再三易主。

    十字军与亚门人默认休战前,狮心军团刚刚重新征服了希隆,但他们获得的已然是一座空城。居民不是被屠戮殆尽,便是早已搬迁到远离战火的后方。

    就在这样一座价值已然不高的小城之中,两方将决定圣地此后的命运。

    一月十二日,纷纷扬扬的细雪里,两组轻装上阵的车队穿过焦黑的希隆城门。为表诚意,入城的只有双方的代表和少量卫兵。而希隆残缺的城墙之外,十字军与亚门大军占据了东西两侧的平原,各自严阵以待,若城中有变随时便可与敌方交锋。

    “您真的不该来的……”玛丽将被风卷起的车帘按严实,头也不回地埋怨起来。

    西莉亚只是一笑置之。自从发现了新任圣城检察长是哪位后,玛丽对圣女就颇为苛责,唯恐她再做出什么出格之举。

    其实卢克里修斯上任以来,西莉亚与他没有任何私下的接触,但玛丽仍然不愿放松紧惕,巴不得西莉亚整日在东院与北塔之间过两点一线生活,好好等到和谈结束。

    此番和谈,圣女未必要亲身出席,但西莉亚本就厌倦了橄榄山之上一成不变的生活,加之她有心探一探亚门军中那神秘神使的下落,便与理查等人同行而来。西莉亚原本想让芝诺留守圣城,后者却一口拒绝,声称他尚未卸任,随行是职责,西莉亚也只能由他去了。

    至于十字军一行人的安全,自然是由圣殿骑士团和圣约翰骑士团共同负责。

    车队终于慢悠悠地停下,西莉亚等仆从撩起门帘,才搭着玛丽的手下了马车。密仄的雪花扑面打来,视野中顿时蒙蒙地一片模糊。西莉亚眨眨眼,定睛打量四周:正前方是一座古旧的驿站,蒙着残冰和水汽的窗户中透出融融的火光。

    除了这保存完好的三层石屋,老城四处都是残垣断壁,迎着风雪往北方看去,似乎隐约可以看到海莲娜教堂优美穹顶的轮廓。双方使节会面的场所便在那里。而旧教堂的另一侧,则是亚门人在希隆的本营。

    希隆毕竟在十字军控制之中,萨汀出于谨慎没有贸然前来,而是命令他最宠爱的儿子梅里代表他出席。拉丁人将这态度理解为示弱,而雷蒙德麾下又有不少精于外交之道的大小贵族,此番十字军上下可谓信心满满。

    不论在何处,每场和谈的主角都非双方的大人物。真正殚尽竭虑为己方争取利益并与对方达成一致的,往往是那些未必会留下名字的使节们。而双方的大人物们其实只需在最初的仪式上露个脸,之后只要坐镇本营传达意见便可。

    玛丽往掌心呼了口气,在原地蹦了几下:“您快进驿站吧,万一着凉就麻烦了。”

    “圣女大人,亚门人的使者已经到了。”

    西莉亚一进门,一个面容英俊的中年人便迎上来,雍容而有风度地接过西莉亚身上的披风,含笑继续道:“今晚要劳烦您共赴晚宴了。”

    这便是锡安新国王雷蒙德,无论是外表还是仪态,都无愧于他所享的盛名。

    “主佑我等,”西莉亚矜持地颔首微笑,“也请您小心。”

    也许是击败宿敌的喜悦尚未散去,雷蒙德对此只是微微一笑,似乎并没有将圣女的告诫放在心上。

    西莉亚不由觉得雷蒙德游刃有余的态度十分滑稽。说实话,她一点都不相信亚门人。锡安城破当日的情形历历在目,布林死士阴魂不散,她对于今晚的夜宴绝不敢掉以轻心。

    让她稍感安心的是,狮心王似乎也这么想:“圣女大人,今晚我会带着最好的骑士与您随行。”

    理查对法兰西王的厌恶明显影响了他对新锡安国王的观感。他虽然公开认可过苏尔侯爵的刻苦善战,却对国王陛下近乎天真的乐观嗤之以鼻,并一如既往地不屑隐藏自己的情绪。语毕哼了一声便自顾自上楼。

    雷蒙德有涵养地皱皱眉,转而和西莉亚又没营养地寒暄了片刻,两人各自离开稍作休整。

    夜幕降临,希隆海莲娜教堂畔的老市政厅中灯火通明。

    拉丁人姑且算是主人,当先入内落座。长方形大厅斑驳的吊顶之上,高悬的烛火轻轻摇曳,暖黄的光焰落在杯盏表面便微微变形,宛如闪闪发亮的流动油彩。

    西莉亚坐在上首第二位,两指拈着酒杯转了转,不动声色地打量四周。她身后站着玛丽,左手边坐着雷蒙德,右手边则是芝诺。较为尴尬的是,芝诺身边坐着卢克里修斯。

    她强自克制住往右手边一个劲看的冲动,默默无言地垂首凝视杯中的液体。酒杯在她手里转了又转,她却一口都没动。

    芝诺若有所思地看了圣女一眼,唇边现出莫测的微笑。他面前的银酒杯也是分毫未动。

    整齐的脚步声渐渐近了,原本交头接耳的拉丁贵族们一瞬间噤声。市政厅大门訇然中开,亚门人终于到了。

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